Cannabis y Alzheimer: una descripción general

En 2018, Minnesota fue noticia cuando el Departamento de Salud agregó la Enfermedad de Alzheimer (EA) a la lista de condiciones que califican para el programa de marihuana medicinal del estado. Después de años de cauteloso optimismo de los ensayos preliminares, el titular parecía una confirmación de que el cannabis, de hecho, podría tratar el Alzheimer. Sin embargo, la comisionada de Salud, Jan Malcolm, se apresuró a sofocar cualquier entusiasmo.

“Cualquier decisión política sobre el cannabis es difícil debido a la relativa falta de evidencia científica publicada”, dijo. “Sin embargo, existe alguna evidencia de los posibles beneficios del cannabis medicinal para mejorar el estado de ánimo, el sueño y el comportamiento de los pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer”.

Era una distinción importante que hacer: tratar a la persona, no a la enfermedad; de lo contrario, el estado habría sido el primero en confirmar un vínculo directo entre el cannabis y el Alzheimer, sin mencionar que socavó a la FDA, que se ha quedado quieta durante años esperando evidencia más clara de la capacidad del cannabis para tratar la enfermedad.

Y, sin embargo, el Departamento de Salud de Minnesota estaba bajo presión pública para agregar la enfermedad de Alzheimer al programa de marihuana medicinal, y no están solos. La enfermedad de Alzheimer aparece en las condiciones de calificación para 12 estados y Puerto Rico. Entonces, si la ciencia aún está fuera de lugar, ¿por qué el cannabis está tan de moda?

Alzheimer y cannabis

La enfermedad de Alzheimer (llamada así por el psiquiatra alemán Alois Alzheimer) es una enfermedad degenerativa del cerebro y la principal causa de demencia en los EE. UU. En 2020, hasta 5,8 millones de estadounidenses vivían con Alzheimer, un número que se espera aumente a 14 millones para 2060 .

Se prevé que el número de personas que viven con Alzheimer aumente rápidamente durante los próximos 40 años.

 

Durante los últimos cinco años, los estudios preliminares e in vitro que tratan el Alzheimer con cannabis han despertado la esperanza de que pronto se produzca una cura. Es cierto que la terapia con cannabinoides y la marihuana medicinal pueden aliviar algunos síntomas de la EA, pero aún no existe una pistola humeante que conecte el cannabis con el fin o la reversión de los efectos de la EA, ni tampoco se puede ungir como tratamiento preventivo. Sin embargo, eso no significa que no haya nada que ver aquí porque el cannabis ha mostrado algunos resultados notables en pruebas específicas.

¿El cannabis ayuda con la enfermedad de Alzheimer?

Uno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de beta-aminoácidos amiloides que forman una placa en la materia gris del cerebro. Si bien esta placa no es la causa principal de la enfermedad de Alzheimer, parece tener “efectos posteriores” en otras partes del cerebro que avanzan más agresivamente hacia la enfermedad de Alzheimer.

Este estudio de 2014 formó la base de gran parte del entusiasmo que siguió. En él, las ratas tratadas con una combinación de THC y CBD durante los primeros síntomas exhibieron “memoria conservada” y los investigadores registraron “una disminución significativa” en los niveles peligrosos de amiloide.

En otros grupos, el THC y el CBD se usaron individualmente, pero los resultados seguramente dejarían en claro que “la combinación de THC y CBD exhibe un mejor perfil terapéutico que cada componente de cannabis solo”.

El estudio mostró la importancia de combinar CBD y THC para recibir todos los beneficios terapéuticos.

 

En 2016, el profesor de neurociencia del comportamiento en la Universidad Estatal de Ohio, el Dr. Gary Wenk, se hizo eco de este optimismo en un artículo para Psychology Today . “La evidencia disponible de estudios en humanos y modelos animales de la enfermedad de Alzheimer indica que … la exposición, durante la mediana edad, a la compleja mezcla de compuestos que se encuentran en la planta de marihuana puede retardar eficazmente los procesos cerebrales subyacentes a la enfermedad de Alzheimer”. Sin embargo, dos años después aclaró ese respaldo y le dijo a Healthline , “lo que sabemos con certeza es que no es un tratamiento para el Alzheimer”.

Lo que quiere decir es que el cannabis no es un tratamiento viable una vez que se ha establecido la enfermedad de Alzheimer. “Para cuando lo tengas”, dice Wenk, “ya es demasiado tarde”. El Dr. Wenk admite que las personas que fumaban cannabis hace cincuenta años no padecen Alzheimer al mismo ritmo en la actualidad. Pero prevenir una enfermedad no es lo mismo que tratarla o revertirla una vez que ha comenzado.

El papel de los terpenos y los flavonoides

En 2016, una investigación del Instituto Salk de Estudios Biológicos dirigida por el profesor David Schubert encontró que el THC y otros cannabinoides “promueven la eliminación celular de la beta amiloide”. en una entrevista de 2019 con Forbes , el Dr. Ethan Russo confirmó que, “se ha demostrado que el THC y el CBD interfieren con la producción de materia tóxica anormal en el cerebro”, pero también se apresura a dar crédito a los terpenos, no solo a los cannabinoides, por estos éxitos. Se ha demostrado que el alfa-pineno, en particular, mantiene la acetilcolina, que preserva la memoria.

Esta sinergia entre cannabinoides y terpenos se denomina ” efecto séquito “, el efecto acumulativo de todos los ingredientes, activos o no, en las plantas de cannabis. Este efecto se pierde en los productos que aíslan los cannabinoides o agregan diferentes terpenos después de que los originales hayan sido despojados en el proceso de extracción.

El papel de los terpenos y flavonoides fue mencionado anteriormente por el Dr. Wenk, quien enfatizó “la compleja mezcla de compuestos que se encuentran en la planta de marihuana”, y cuenta con el apoyo de David Meiri en el Technion-Israel Institute of Technology , quien acredita, “solo algunos cannabinoides o familias de cannabinoides ”que alivian los síntomas del Alzheimer,“ pero principalmente probablemente flavonoides y terpenoides ”.

Resumen

El Departamento de Salud de Minnesota no especificó los estudios que llevaron a que la enfermedad de Alzheimer se agregara a la lista de afecciones calificadas (lo cual no es inusual), pero dijo que los datos que revisaron “encontraron que después del consumo de cannabis, algunos pacientes vieron mejoras en los comportamientos nocturnos disruptivos y agitación.”

Si bien la pérdida de memoria y los problemas de comunicación resaltan los síntomas del Alzheimer, los pacientes también experimentan irritabilidad, depresión, cambios de humor y problemas para dormir. Lo que sí parece seguro es que el cannabis alivia estos síntomas. Esto se llama “cuidados paliativos”, tratar los síntomas para aliviar el sufrimiento cuando es imposible tratar la enfermedad subyacente. Y probablemente así es como la enfermedad de Alzheimer ha llegado a más de una docena de listas de condiciones que califican.

La conclusión es que todavía no hay suficiente evidencia clara de que la terapia con cannabinoides trate o prevenga la demencia en cualquier forma, razón por la cual la FDA no tiene prisa por aprobar nada. Sin embargo, el sistema endocannabinoide presenta un nuevo frente prometedor para el tratamiento específico de la enfermedad de Alzheimer, y se ha demostrado que ayuda a aliviar los síntomas de quienes lo padecen.

La recapitulación

Si elige comenzar la terapia con cannabinoides por su cuenta, los productos de espectro completo parecen tener más eficacia que los concentrados o aislados. Fumar o vapear flores parece ser los métodos más efectivos. Si no tiene acceso a cannabis de espectro completo en su área, el CBD también puede ofrecer algo de alivio, pero el comprador debe tener cuidado: muchos fabricantes y minoristas de CBD están ansiosos por ganar un dólar con su esperanza. Investigue antes de comprar cualquier producto de CBD y asegúrese de que ofrezcan resultados fáciles de encontrar a partir de pruebas independientes, para que pueda ver cantidades precisas de cannabinoides y terpenos disponibles en el producto.

¿Tú o alguien que conoces ha usado cannabis para ayudar con el Alzheimer? Comparta sus experiencias en los comentarios a continuación.

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