¿Quién descubrió el THC?

En los últimos años, la planta de cannabis y sus innumerables beneficios y usos se han vuelto más familiares para los consumidores habituales, a pesar de que los humanos han utilizado el cannabis para rituales, medicinas, textiles, cuerdas y alimentos durante miles de años. En los EE. UU., El cannabis era un medicamento aceptado en la farmacopea XIX y principios del XX hasta que la Ley del Impuesto a la Marihuana de 1937 hizo que el cannabis fuera ilegal de facto.

Incluso más nuevos para los consumidores son los cannabinoides, que son los compuestos naturales que se encuentran en las plantas de cannabis. Hasta ahora se han identificado más de 100 cannabinoides , aunque los investigadores sospechan que hay muchos más, cada uno de los cuales causa diferentes efectos en el cuerpo. Los cannabinoides funcionan uniéndose a los receptores endocannabinoides que se encuentran en todo el cuerpo llamados CB1 y CB2, que a su vez ayudan al cuerpo a alcanzar un estado fisiológico llamado homeostasis.

El rey de los cannabinoides, THC

En nuestro discurso actual sobre el cannabis, dos cannabinoides dominan la conversación: el THC y el CBD. El cannabidiol, conocido como CBD, es un compuesto no intoxicante que se cree que es una fuente de energía curativa, que proporciona efectos antiinflamatorios y alivio del dolor y la ansiedad. La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) ha aprobado un medicamento derivado del CBD, Epidiolex , para las condiciones convulsivas intratables, el síndrome de Dravets y el síndrome de Lennox Gastaut.

Pero mucho antes de que el CBD comenzara a robar la atención, el cannabinoide del que más se hablaba era el delta-9-tetrahidrocannabinol o THC. Aunque el THC también tiene efectos medicinales y a menudo se prescribe (en su forma sintética) como un medicamento llamado dronabinol para ayudar a los pacientes con cáncer y sida a aumentar de peso, en pocas palabras, el THC es famoso porque te coloca.

La estructura molecular del THC.

 

Los entusiastas del cannabis han estado discutiendo entre ellos durante décadas sobre quién es el responsable del descubrimiento de este compuesto eufórico. La mayoría le da crédito al químico orgánico israelí Raphael Mechoulam, a menudo conocido como el abuelo de la marihuana. Otros creen que fue el químico estadounidense Roger Adams quien, a diferencia de Mechoulam, ha caído en la oscuridad de la historia del cannabis. Pero, como muchas historias sobre el origen del cannabis, el descubrimiento del THC es a partes iguales más extraño que la ficción y el olfato para la investigación de la piedra de molienda.

La caza del THC

Después de que Adams identificara CBD y CBN (cannabinol) a principios de la década de 1940, ganó una patente para su método de aislamiento de CBD en 1942. Antes de su revolucionaria investigación sobre cannabinoides, Adams recibió una licencia del Tesoro de los EE. UU. Para investigar el aceite de cannabis en la Universidad. de Illinois Urbana-Champaign en 1939. 

Adams continuó la búsqueda para identificar la molécula responsable de la psicoactividad del cannabis, pero no pudo identificar el THC en la planta en sí. En cambio, pudo sintetizar un análogo de THC en un laboratorio alterando la estructura molecular de otros cannabinoides. A principios de la década de 1940, Adams presentó sus hallazgos sobre el THC y otros cannabinoides conocidos en un artículo llamado “La química de la marihuana” a la Academia Nacional de Ciencias.

Roger Adams es apodado el rey de los cannabinoides.

 

Poco después, Adams comenzó a atraer la atención de agencias gubernamentales como la precursora de la CIA, la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS). También llamó la atención del fervoroso prohibicionista Harry J. Anslinger, primer jefe de la Oficina Federal de Narcóticos, que finalmente se transformó en nuestra DEA moderna.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, los funcionarios de la OSS comenzaron a basarse en la investigación de Adams para crear un “suero de la verdad” destinado al interrogatorio de prisioneros de guerra. El aceite de cannabis del laboratorio de Adams se administró en forma de cigarrillos con infusión de THC a los empleados de The Manhattan Project , la empresa de investigación de la Segunda Guerra Mundial que produjo las primeras bombas nucleares del mundo. Más tarde, a los soldados del Ejército de Estados Unidos se les administró el “suero de la verdad” de THC, pero los resultados de la investigación fueron mediocres. El THC no era un suero de la verdad.

El legado de Adams y Mechoulam

Roger Adams entró en la mira de Anslinger después de bromear durante una conferencia en la Academia Nacional de Ciencias de que fumar marihuana tenía “efectos agradables”. Y el infame director del FBI J. Edgar Hoover pensó que Adams, un descendiente directo del padre fundador estadounidense John Adams, era un simpatizante comunista.

No obstante, Adams tuvo una carrera larga e histórica en la Universidad de Illinois Champaign-Urbana, donde descifró las composiciones químicas de innumerables sustancias y creó el Catalizador de Adams , un polvo utilizado para crear reacciones uniformes en química orgánica.

Los consumidores de marihuana de hoy en día pueden estar familiarizados con la escala de Adam, que se usa hoy para medir la potencia del cannabis.

Raphael Mechoulam de la Universidad Hebrea de Jerusalén tiene una historia igualmente colorida con intercambios inesperados con funcionarios del gobierno. Fueron él y su equipo en 1964 los primeros en sintetizar y aislar el THC de la propia planta de cannabis. En la década de 1990, Mechoulam identificó los cannabinoides endógenos y cómo funcionan con el sistema endocannabinoide.

¿Quién es el máximo responsable de descubrir el THC?

El título de quién descubrió el THC debería ser compartido entre Roger Adams y Raphael Mechoulam. El primero fue técnicamente el primero, aunque no pudo encontrarlo en la planta, y el segundo llegó 26 años tarde, pero lo aprovechó de la fuente. Sus contribuciones a la investigación y la comprensión del cannabis son incalculables y reflejan tanto las alturas como las limitaciones de los métodos de investigación y las restricciones políticas de su tiempo. A medida que el THC se convierta cada vez más en un término familiar, tal vez las generaciones futuras canten los elogios de ambas luminarias.

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